Climas y paisajes de la Tierra

En función de la cantidad de energía que recibimos del Sol, la Tierra se divide en tres zonas climáticas en las que se desarrollan diferentes tipos de climas y de paisajes: cálido (intertropical), templado y frío (polar).

Zonas climáticas de la Tierra

1. Los climas de la Tierra

 

1.1. Los climas cálidos

 

Se sitúan entre el Trópico de Cáncer y el de Capricornio (entre 0º y 30º de latitud norte y sur) y distinguimos tres tipos de climas:

  • Ecuatorial: Se extiende por la cuenca del río Amazonas, la zona de África ecuatorial, Indonesia y las islas de Papúa y Nueva Guinea. Todos estos territorios se sitúan muy cerca del Ecuador. Sus temperaturas son cálidas todo el año, entre 25º y 30ºC, con pocas variaciones entre el verano y el invierno. Sus precipitaciones son abundantes (2.500 mm anuales) a lo largo de todo el año.
  • Tropical: Igual que el anterior, cuenta con temperaturas elevadas y precipitaciones abundantes. Pero las lluvias tropicales se distribuyen en dos estaciones: una lluviosa en verano y otra seca en invierno.
  • Estepario. Es un clima de transición situado entre los climas cálidos desérticos y los climas templados. Sus precipitaciones son muy escasas (no superan los 250 mm anuales) y su amplitud térmica anual es muy grande.
  • Desértico: Se localiza cerca de los trópicos de cada hemisferio. Posee una oscilación térmica muy acusada entre el día y la noche, lo que da lugar a unas temperaturas  medias anuales menores que en los climas ecuatoriales y tropicales. Las precipitaciones son muy escasas, inferiores a 250 mm anuales.

1.2. Los climas templados

 

  • Mediterráneo. Es propio del litoral del mar Mediterráneo, pero también se da en otras zonas costeras muy distantes como la costa oeste de los EEUU, Chile, Sudáfrica y Australia. Su temperatura media anual está entre los 10ºC y los 18ºC, con veranos secos y cálidos e inviernos suaves. Sus precipitaciones son muy irregulares (entre los 400 y 850 mm anuales), alternando largos periodos secos con lluvia intensa.
  • Oceánico o atlántico. Se sitúa en las zonas templadas bajo la influencia del mar. Sus temperaturas son suaves durante todo el año (entre los 10ºC y 18ºC de media). Las precipitaciones son abundantes y regulares durante todo el año, por encima de los 1000 mm anuales.
  • Continental. Se da en las regiones templadas en el interior de los continentes y sin la influencia del mar. Por tanto su amplitud térmica anual es muy elevada, con inviernos muy fríos (superan los -30ºC) y veranos cálidos. La media anual no supera los 10ºC. Las precipitaciones son escasas, mayores en verano y en forma de nieve en invierno.

1.3. Los climas fríos

 

  • Polar. Situado en los círculos polares, entre los 60º y 90º de latitud Norte y Sur. Las temperaturas suelen ser inferiores a 0ºC . En invierno son muy frías (por debajo de los -50ºC) y en verano cercanas a los 0ºC.  Las precipitaciones  son escasas (menos de 250 mm anuales) y en forma de nieve.
  • Alta montaña. Se desarrolla en las grandes cordilleras como el Himalaya, los Alpes o los Andes, y en otras zonas que superen los 2.500 metros de altitud. Posee veranos frescos e inviernos  muy fríos. Su temperatura es baja durante todo el año y está condicionada por la altitud (por cada 100 m. de ascensión la temperatura desciende 1ºC) y la orientación. Las precipitaciones son abundantes en forma de nieve y también varían según la orientación respecto al viento.


Climas del mundo (Fuente: Banco de imágenes del INTEF)

2. Los climas y paisajes de España.

 

Nuestro país está situado en la Península Ibérica en el suroeste del continente europeo. En la península e islas Baleares el clima es templado y en las Canarias subtropical. Lo que permite diferenciar hasta seis variedades climáticas distintas:

  • Oceánico o atlántico. Se encuentra en la franja cantábrica y parte occidental de los Pirineos. Sus temperaturas son frescas en verano y suaves en invierno. Su cercanía al mar suaviza sus temperaturas. Sus precipitaciones son frecuentes y abundantes durante todo el año, con una pequeña disminución en el verano. Respecto a la vegetación, no existen grandes extensiones de prados naturales. Los bosques son densos, con especies como los robles y los castaños.
  • Continental. Se localiza en casi todo el territorio del interior: las dos mesetas, depresión del Ebro, interior de Cataluña, Castilla-La Mancha, Castilla y León, y nordeste de Andalucía y Extremadura. Su temperatura posee una gran amplitud térmica, con mucho calor en verano y mucho frío en invierno. Las precipitaciones son escasas y muy concentradas en primavera y otoño. En consecuencia la vegetación es abundante, predominando los bosques de encinas, pinos y sabinas. Abunda el matorral y las plantas aromáticas como el tomillo y el espliego.
  • Mediterráneo. Se localiza en las costas mediterráneas, Baleares, el interior de la región de Murcia, Almería y Granada, y el resto de Andalucía. Las temperaturas suelen ser altas en verano y suaves en invierno. El mar ejerce una acción termoreguladora que impide que la amplitud térmica sea alta. Las precipitaciones son escasas, principalmente en verano. En primavera y otoño suele llover de forma torrencial lo que puede provocar inundaciones. Su vegetación está formada por bosques de pinares. También abundan las plantas aromáticas como el tomillo y el romero, la garriga y la maquia.
  • De montaña. Se ubica en las montañas y coordilleras por encima de los 1.200 metros. Se desarrolla más en la zona del pirineo, Sierra Nevada, algunas áreas de la cordillera Cantábrica y puntos del Sistema Central. Las temperaturas son suaves en verano y muy bajas en invierno. Las precipitaciones son abundantes y en invierno lo hacen en forma de nieve. La vegetación está condicionada por la altura. En la parte baja de las montañas se encuentran las encinas, las hayas y los pinos. En las zonas más altas aparecen los pastos y matorrales.
  • Subtropical. Se da exclusivamente en las islas Canarias. Las temperaturas son suaves y templadas durante todo el año. Con muy pocas variaciones. Las precipitaciones son escasas y aumentan con la altitud. La vegatación en las zonas bajas es de matorral, en las medias predominan las sabinas, y en las altas encontramos el tilo y distintas especies de pino y acebo canario.
  • Semidesértico. Se localiza en sudeste de la Península, sur de la Comunidad Valenciana, Región de Murcia, Almería y Granada, y en el desierto de los Monegros (Aragón). Las temperaturas son altas o muy altas en verano y suaves en invierno. Las precipitaciones son casi inexistentes. Y la vegetación es la propia de las zonas desérticas como el palmito, la pita y el esparto.

Las zonas climáticas de España

3. Los paisajes del planeta.

El paisaje es la consecuencia visible de las interacciones entre diversos factores (latitud, continentalidad, relieve) y elementos (rasgos físicos, flora y fauna) que se dan en la superficie terrestre. Y según el grado de intervención humana sobre ellos los podemos clasificar en:

  • Paisajes naturales o biomas. Son el resultado de múltiples combinaciones entre el relieve, el clima, las aguas, la vegetación y la fauna en una zona concreta, sin intervención humana.
  • Paisajes humanizados. Son consecuencia de la intervención humana (nuevas necesidades económicas y gran capacidad tecnológica) que nos convierten en el principal agente creador y transformador del paisaje.

3.1. Paisajes de la zona cálida.

 

  • Ecuatoriales. La vegetación característica de este paisaje es la selva ecuatorial (también llamada jungla en Asia). Son los espacios del planeta con mayor biodiversidad y formados por un denso conjunto vegetal de plantas y árboles que luchan por abrirse paso y conseguir la luz para sobrevivir. La fauna de estos lugares vive principalmente en los árboles: vistosas aves como loros y guacamayos. Además de una gran variedad de insectos, anfibios y reptiles. Y numerosos mamíferos como primates y felinos.

  • Tropicales. Se da en las zonas más húmedas y cercanas al ecuador, y en las ribera de los ríos donde se desarrolla el bosque tropical (como la selva pero con árboles más espaciados). La formación vegetal más característica es la sabana. Está formada por hierbas, arbustos y escasez de árboles dispersos en la llanura. Durante la época de lluvias la vegetación es verde y frondosa, pero cuando llega la estación seca el aspecto es reseco y mustio. Hierbas bajas, matorrales y árboles adaptados como la acacia o el baobab son los más característicos. La fauna de estos lugares está compuesta por grandes hervívoros como elefantes, jirafas, ñus o gacelas. También de grandes carnívoros como leopardos, leones y carroñeros como hienas y buitres.

  • Desérticos. Su paisaje está formado por valles de guijarros, zonas pedregosas o dunas. Posee una escasa vegetación adaptada a la falta de agua y las altas temperaturas como los cactos y las chumberas. La fauna también es muy escasa y adaptada al clima como reptiles, insectos, aves y pequeños mamíferos. Aunque también el camello y el dromedario son utilizados por el hombre en estas zonas.

3.2. Paisajes de la zona templada.

 

  • Mediterráneo. Se localiza, igual que el clima del mismo nombre,  en las cuencas costeras del mar Mediterráneo, en la costa de California, en la costa central de Chile, en Sudáfrica y en el sur de Australia. Su vegetación se caracteriza por la presencia de los bosques mediterráneos formados por árboles de hoja perenne como pinos, encinas y alcornoques. Son de porte bajo, tronco leñoso y hojas pequeñas. Por debajo de este bosque abunda un matorral espinoso (jaras, romeros y tomillos) de hoja pequeña  que evitan la pérdida de humedad. Están daptados a las altas temperaturas y la aridez del verano. Su fauna es variada. En las zonas menos boscosas encontramos libres, topos, perdices, codornices, zorros, linces y aves rapaces. Y en las zonas boscosas abundan los hervívoros como la jabalí, el corzo, junto a aves y reptiles.

  • Oceánico. Lo encontramos en las zonas templadas con gran influencia del mar. Su paisaje característico es el bosque caducifolio de troncos rectos y altos como los robles, hayas, olmos y castaños. En las zonas donde el bosque se ha degradado más se desarrolla la landa, compuesta por arbustos y matorrales. Y cuando estos desaparecen, surgen grandes superficies cubiertas de hierba (praderas oceánicas). La fauna característica la componen los hervíboros (ciervos y gamos), depredadores (osos, lobos y zorros) y otras especies de roedores y reptiles.

  • Continental. Se desarrolla en el interior de los continentes sin influencia del mar con climas más extremos. Por ello, sus formaciones vegetales, especies animales y paisajes varían en función de la latitud. En las zonas más al norte encontramos el bosque boreal o taiga, compuesto por árboles de hoja perenne con forma de aguja (coníferas) que pueden resistir las bajas temperaturas del invierno (pinos y abetos). Y su fauna la componen hervívoros como el alce, el reno, el ciervo o el jabalí, roedores como las ardillas y el castor; y depredadores como el oso y el lobo. Más al sur se desarrollan las praderas continentales que se caraterizan por sus amplias llanuras cubiertas de hierbas altas. Cuando están cerca de de regiones desérticas aparece la estepa con arbustos y hierbas bajas. La fauna de estos lugares está formada  por grandes hervíboros (bisontes y caballos) y roedores.

3.3. Paisajes de la zona fría.

  • Polar. Debemos recordar que en los dos círculos polares, debido a la inclinación del eje de la Tierra, hay seis meses contínuos de día y seis meses contínuos de noche. En consecuencia se desarrollan dos tipos de paisaje. La tundra que surge tras el deshielo y que está formada por musgos, líquenes y otra vegetación de pequeño tamaño. La parte más profunda del suelo permanece helada todo el año lo que impide el crecimiento de plantas con grandes raíces. El otro paisaje es el de los hielos perpetuos, donde no crece  vegetación debido al hielo de la superficie. La fauna de ambos medios es escasa y adaptada a las gélidas temperaturas. En la Antártida encontramos varias especie de pingüinos, leones y elefantes marinos. En al ártico, viven diversas especies de aves, focas, morsas, zorros y osos polares.

  • Alta montaña. Se desarrolla en las grandes cordilleras del planeta a partir de los 2.500 metros de altitud. Se caracteriza por formaciones vegetales que varían con la altura (pisos bioclimáticos) y que generan un escalonamiento de las especies vegetales. La fauna existente se adapta a las duras condiciones de temperatura y altitud, siendo las aves las más características.

3.4. Los paisajes de Europa .

La mayor parte del continente europeo se localiza en la zona templada del planeta, entre los 35º y los 60º de latitud norte. Predominan los climas templados, excepto en la zona más al norte que se encuentra dentro del círculo polar ártico y con un clima de estas caraterísticas. También encontramos paisajes naturales de alta montaña en grandes cordilleras como los Pirineos, Alpes, Bacanes, Caúcaso o los Montes Escandinavos. La influencia del océano Atlántico y del mar Mediterráneo suaviza las temperaturas y provoca lluvias abundantes. Las tierras llanas del centro y del norte favorecen la entrada de aire húmedo del océano y por tanto de lluvias. Mientras que en el sur, las cordilleras montañosas aislan el interior del efecto atemperante del mar. Con todo, distinguimos hasta cinco tipos de paisajes distintos:

  • Paisaje mediterráneo (7). Se desarrolla por la costa del mediterráneo y en la fachada atlántica de la P. Ibérica. El paisaje característico es el bosque mediterráneo compuesto por especies de hoja perenne (encina o el alcornoque) y especies arbustivas (romero, tomillo, retama, brezo, lentisco). La fauna es variada (liebres, concejos, pequeños canívoros, aves e insectos).
  • Paisaje oceánico o atlántico (3) se caracteriza por bosques de hoja caduca que pierden sus hojas en otoño e invierno (robles, hayas, castaños, etc.) y landas. En cuanto a la fauna, abundan los mamíferos, las aves, los insectos, etc.
  • Paisaje continental. Formado por bosques de coníferas o taiga (2) muy espesos y oscuros con árboles de hoja perenne (pinos y abetos). Los inviernos son duros y los animales emigran a latitudes más templadas. La explotación forestal es una de las principales actividades económicas. En latitudes más bajas encontramos un bosque mixto (4) de coníferas y árboles de hoja caduca (robles, hayas y castaños). Y en la zona central de Europa y de la P. Ibérica la vegetación que predomina es la estepa (9) (amplias extensiones de plantas herbáceas) que alimentan a bisontes, caballos y numerosas aves.
  • Paisaje de alta montaña (5). Se desarrolla en las grandes cordilleras indicadas arriba. Albergan un paisaje escalonado en altura que va desde las zonas de cultivo en las partes más bajas, a los bosques caducifolios, las coníferas,  las praderas alpinas y las nives perpetuas en los pisos superiores.
  • Paisaje polar (1). Se localiza en las zonas más al norte de Europa (Islandia, norte de la región escandinava y archipiélagos al norte de Rusia). El paisaje está cubierto de nieve la mayor parte del año, y cuando llega el verano y desapareen los hielos aparece la tundra (arbustos, líquenes y musgos).

Regiones biogeográficas de Europa (FUENTE: Wikipedia)

3.5. El impacto humano sobre el paisaje.

A lo largo de la historia el ser humano ha explotado los recursos naturales sin alterar demasiado el equilibrio del medio. Pero en la actualidad, la explotación abusiva de dichos recursos y la contaminación medioambiental han roto este equilibrio y han puesto en riesgo los medios naturales. Los principales riesgos a los que están expuestos los paisajes del planeta son:

  • Deforestación. Consiste en la destrucción de los bosques y paisajes naturales y  está provocada principalmente por intereses económicos, el consumo excesivo de madera, la sobreexplotación o las actividades agrícolas intensivas. Todo ello trae como consecuencias la imposibilidad de regenerar el aire que respiramos (las plantas consumen dióxido de carbono y generan oxígeno), la fijación de los suelos para manteer la fertilidad, almacenimiento de agua  y la influencia sobre la regulación del clima y de las lluvias.
  • Contaminación medioambiental. Es consecuencia de la accion del ser humano sobre el medio. La podemos dividir en:
    • Contaminación del aire producida por los gases y humos de industrias, calefacciones, vehículos, etc. Provoca la desaparición de la capa de ozono y el aumento del efecto invernadero.
    • Contaminación del agua. Provocado por el vertido de aguas residuales industriales, de viviendas o accidentes petrolíferos.
    • Contaminación del suelo. Principalmente se origina por el uso intensivo de abonos químicos y plaguicidas en la agricultura. También debemos tener en cuenta los residuos sólidos que generan las grandes ciudades y que se acumulan en vertederos que contaminan y degradan el paisaje.
    • Riesgos nucleares. La produccion de este tipo de energía posee una consecuencia negativa y es la posibilidad de accidentes (catástrofes tecnológicas) que pueden provocar fugas radiactivas. Además de los residuos sólidos que hay que acumular durante cientos de años.

La contaminación del aire en algunas ciudades pone en riesgo la salud de las personas (FUENTE: Banco de imágenes del INTEF)

  • Sobreexplotación de los recursos. Los podemos dividir principalmente en:
    • Prácticas agrícolas y ganaderas intensivas que han provocado un empobrecimiento del suelo y la desaparición de grandes masas forestales. Ello ha sido debido principalmente a la ampliación de las tierras de cultivo, los incendios forestales y las talas incontroladas para la obtención de madera. Esto ha aumentado la erosión y ha contribuido al calentamiento global del planeta.
    • Mal uso del subsuelo que ha permitido una extracción indiscriminada de minerales y combustibles fósiles (carbón y petróleo) cuyo consumo ha generado una gran contaminación ambiental.
    • Agotamiento de los acuíferos debido a la extracción excesiva de agua subterránea para el regadío. Esto ha llevado a la desecación de humedales y la destrucción del hábitat  de numerosas especies.
    • Extinción de la fauna por la caza y la pesca descontroladas, así como por la destrucción de los ecosistemas donde viven estas especies.

Tala indiscriminada de bosques (FUENTE: Banco de imágenes del INTEF)