La Tierra y su representación geográfica

 1. La Tierra en el espacio.

La Tierra es el tercer planeta más cercano al Sol dentro del Sistema Solar  y éste, a su vez, pertenece a la galaxia llamada Vía Láctea. El Sistema Solar está formado por ocho planetas principales, tres planetas enanos y diferentes cuerpos celestes (satélites, asteroides, cometas…). Son astros sin luz propia que giran sobre sí mismos y alrededor del Sol.

Imagen 1. Los planetas del Sistema Solar

2. La Tierra y sus movimientos.

Nuestro planeta se formó hace unos 4.500 millones de años, tiene forma de esfera azul, está ligeramente achatada por los polos, posee una superficie de 510 millones de Km² y es el único planeta conocido que reúne las características idóneas para la vida.

Realiza dos movimientos importantes:

  • Rotación: movimiento que realiza la Tierra sobre sí misma alrededor del eje de rotación imaginario que pasa por los polos. La consecuencia de este movimiento es la sucesión de los días y las noches. Cada giro completo sobre su propio eje lo realiza la Tierra cada 24 horas (360º). Lo que significa que cada hora nuestro planeta recorre 15º, lo que equivale a un huso horario.
  • Traslación: movimiento que realiza la Tierra alrededor del Sol . Tarda 365 días, 5 horas, 48 minutos y 46 segundos en completarse y se llama año solar.  Y la consecuencia son la sucesión de las estaciones del año. Debido a este movimiento la Tierra pasa por cuatro etapas: en primavera y otoño ocurren los equinoccios (momento del año en el los días y las noches tienen la misma duración), y en invierno y verano los solsticios (momento del año en el que se produce el día más largo y la noche más corta).

Imagen 2. Movimiento de traslación de la Tierra. Fuente: recursos.cnice.mec.es

3. La representación de la Tierra.

Para poder localizar un punto sobre la Tierra con exactitud se utilizan las coordenadas geográficas formadas por unas líneas imaginarias llamadas paralelos y meridianos. Los paralelos más importantes son el Ecuador (0º), los dos trópicos y los dos círculos polares. Y el meridiano más importante es el de Greenwich (0º).

Imagen 2. Latitud y longitud. Fuente: Ed. SM

Imagen 3. Latitud y longitud. Fuente: Ed. SM

La cartografía es la ciencia que se encarga de representar la superficie de la Tierra a través de los mapas y planos. Como nuestro planeta es una geoide, es imposible representarla de manera fiel sobre un mapa en dos dimensiones. Por ello se utilizan las proyecciones cartográficas, que es la técnica de representar una esfera sobre una superficie plana con la menor distorsión posible.

Las proyecciones cartográficas las podemos clasificar en:

Según la parte del planeta que se quiera representar y la figura geométrica que se utilice para ellos tenemos:

  • Las proyecciones cilíndricas, que son las más utilizadas (Mercator y Peters)
  • Las cónicas.
  • Las polares.
Imagen 3. Tipos de proyecciones cartográficas

Imagen 4. Tipos de proyecciones cartográficas

En los últimos años los avances de la fotografía aérea y de los satélites artificiales han hecho posible crear nuevas herramientas para el estudio cartográfico como la Teledetección o los Sistemas de Información Geográfica (SIG).

Mediante los mapas o planos se realiza la representación geográfica de la Tierra. Para poder hacerlos más manejables se reducen a tamaños más pequeños o a escala (es la proporción que existe entre la superficie representada en un mapa y el tamaño real de esa superficie). 

Los podemos dividir en:

  • Mapas de pequeña escala como los mapamundis, mapas de continentes, etc.. En ellos aparecen representadas zonas muy extensas de la Tierra con poco detalle.
  • Mapas de gran escala como los mapas de países, regiones, etc. Reproducen zonas reducidas, pero con mayor detalle.

Según cómo aparezca expresada en el mapa, la escala puede ser:

  • Numérica: Viene expresada en forma de fracción o división (1: 20, 1/20). Y según el ejemplo se leería como “un centímetro medido en el mapa equivale a veinte centímetros en la realidad”.
  • Gráfica. Aparece en los mapas en forma de regleta o de recta dividida en segmentos. Normalmente los números que se expresan están separados por un centímetro. Su lectura se haría calculando los centímetros que miden las distancias expresadas sobre ella.

Los mapas, según la información que contengan los podemos dividirlos en:

  • Mapas topográficos [web]  que muestran información sobre el aspecto físico como ríos, montañas, etc.).
  • Temáticos. Que informan sobre cualquier tema o hecho que pueda ser representado: mapas políticos, climáticos, económicos, demográficos, etc.