El tiempo y el clima

1. Tiempo y clima.

Llamamos tiempo atmosférico al estado en el que se encuentra la atmósfera en un lugar y un momento concreto; y clima a las condiciones atmosféricas de un lugar concreto que se repiten cíclicamente a lo largo de un año.

Todos los fenómenos relacionados con el tiempo y clima se desarrollan en la atmósfera. Ésta es  la capa gaseosa que envuelve  a la Tierra. Tiene un espesor de más de 1.000 km y los gases que contiene (nitrógeno 78% y oxígeno 21%) filtran parte de los rayos solares que llegan a la superficie. La capa en contacto con la superficie de la Tierra es la troposfera, en la que se producen todos los fenómenos meteorológicos. Gracias a la atmósfera es posible la vida en la Tierra debido a que:

  • Mantiene una temperatura adecuada.
  • Posee los gases necesarios  para que los animales y plantas desarrollen sus funciones vitales.
  • Protege de las radiaciones  solares (conjunto de radiaciones electromagnéticas emitidas por el Sol) perjudiciales como los rayos gamma y ultravioleta.
  • Nos protege de la caída de cuerpos extraterrestres como los meteoritos que se desintegran al pasar por la atmósfera.
  • Produce los procesos meteorológicos que genera la lluvia o el viento de los que dependen los seres vivos.

Por ello, cualquier cambio importante que experimente la atmósfera tendrá consecuencias directas sobre los seres vivos de habitamos en la Tierra

Fuente: Ed. Vicens Vives

Estructura de la atmósfera. Fuente: Ed. Vicens Vives

 

2. Los elementos del clima

El clima de una zona depende de ciertos elementos, principalmente temperaturas, precipitaciones, los vientos, la humedad del aire y la presión atmosférica. Estos elementos varían de unos lugares a otros porque están condicionados por distintos factores, como son la latitud, la altitud y la distancia al mar.

2.1. La temperatura.

La temperatura es la cantidad de calor que tiene el aire de la atmósfera. En los mapas las líneas que representan las zonas con la misma temperatura se llaman isotermas. Según  la incidencia de los rayos solares sobre la superficie de la Tierra podemos distinguir tres zonas climáticas distintas:

  • Una zona cálida entre los dos trópicos. En ella, los rayos solares inciden total o prácticamente perpendiculares durante todo el año. Por ello, las temperaturas son elevadas y hay muy pocas diferencias de temperatura entre unas estaciones y otras.
  • Dos zonas templadas, situadas entre los trópicos y los círculos polares. En estas zonas, los rayos solares inciden de forma más inclinada que en la zona cálida. Por ello, las temperaturas son más moderadas y se nota más la variación de las estaciones.
  • Dos zonas frías, en los círculos polares. En estas zonas, los rayos solares inciden de manera muy oblicua durante todo el año. Por ello, las temperaturas son siempre frías.

 

 

Fuente: https://funnysocialscience.wikispaces.com/CLIMAS+Y+PAISAJES+DE+LA+TIERRA

En las diferentes zonas climáticas de la Tierra se desarrollan una serie de climas y paisajes concretos. Fuente: https://funnysocialscience.wikispaces.com

 Variaciones de la temperatura de la Tierra lo largo del año (Fuente: Wikipedia)

2.2. La humedad.

La humedad es la cantidad de vapor de agua que hay en la atmósfera y se mide con el higrómetro. Este vapor llega del aire procedente de océanos y mares, ríos, lagos, de las plantas y de otros seres vivos.

2.3. Las precipitaciones.

La precipitación es la cantidad de agua caída sobre la superficie terrestre procedente de la condensación de vapor que contiene el aire en forma de lluvia, nieve, granizo, etc. Las precipitaciones son más abundantes en el Ecuador y descienden hacia los polos, pero también aumentan con la altitud y con la proximidad a mares y océanos.

Las precipitaciones se producen por el vapor de agua originado por la evaporación del agua de océanos, ríos, mares, plantas y diversos seres vivos. Este vapor se enfría, condensándose y adquiriendo una forma líquida. De esta manera se forman las nubes, que junto con otros agentes provocan las precipitaciones. Éstas pueden ser en forma de nieve, granizo o lluvia.

Las precipitaciones pueden ser de tres tipos:

  • Por convección: Cuando masas de aire cálido, ascienden en altura, y posteriormente se enfrían, se genera precipitación. Son típicas de regiones cálidas y húmedas.
  • Orográficas: Las masas de aire caliente ascienden sobre un relieve montañoso. Seguidamente el aire se enfría lo suficiente como para formar nubes y precipitar en forma líquida. Son típicas de regiones montañosas.
  • Frontales: Cuando dos masas de aire de diferentes temperaturas, chocan de forma frontal, la masa de aire caliente asciende por encima de la de aire frío, enfriándose a su vez. Son las conocidas tormentas de verano, y en algunos casos, en nuestro país originan la «gota fría«.
Fuente: http://iesdrfdezsantana.juntaextremadura.net/web/departamentos/ccss/2bachill/geograf_espana/clima/tiposprecip.jpg

Fuente: http://iesdrfdezsantana.juntaextremadura.net/web/departamentos/ccss/2bachill/geograf_espana/clima/tiposprecip.jpg

2.4. La presión atmosférica y el viento.

La presión atmosférica es el peso o la fuerza que ejerce el aire sobre la superficie terrestre. Se mide con el barómetro y se expresa en milibares (mbs) o hectopascales (1 milibar= 1 hectopascal), siendo la presión normal 1013 mbs. A medida que aumenta la altura disminuye la presión atmosférica, aproximadamente 1 mb por cada 9 metros. Por tanto, cuando el aire se calienta, asciende provocando que la presión atmosférica disminuya, hablamos entonces de bajas presiones, que predicen inestabilidad y mal tiempo.

3. Factores del clima.

Cualquier cambio en los elementos del clima que hemos visto anteriormente puede hacer variar el clima de una región. Los factores más importantes que condicionan el clima son:

  • La latitud. Es la distancia que hay entre el Ecuador y un punto determinado de la Tierra. Como sabes, el Sol no ilumina a la Tierra de forma homogenea, lo cual provoca que existan tres zonas climáticas bien diferenciadas: cálida, templada y fría. En las zonas polares los rayos solares llegan con mucha inclinación lo que provoca que llegue poca energía calorífica. En el Ecuador llegan prácticamente perpendiculares, por lo que la insolación en esta zona es mayor y las temperaturas son altas. Por tanto este factor es uno de que más inciden en las características del clima.
  • La continentalidad o distancia respecto al mar Es el efecto que ejerce sobre el clima la lejanía de una región respecto al mar. En verano o durante el día las aguas marinas y los continentes absorben parte de la radiación solar y calientan el aire. Durante el invierno o la noche se enfrían desprendiéndose del calor acumulado, pero como el agua tarda más tiempo en enfriarse que la Tierra, se producen desplazamientos de masas de aire que suavizan el clima de las zonas próximas al mar.
  • La orientación. Este factor está relacionado con la exposición al Sol y a los vientos dominantes. En las zonas montañosas las vertientes expuestas al Sol (solanas) siempre son más cálidas y secas que las zonas de umbría. La exposición a los vientos dominantes influirá en los elementos climáticos según sean las características del viento cálido o frío húmedo o seco.
  • La altitud. Es la distancia en vertical de un punto de la superficie terrestre respecto al nivel del mar. La temperatura disminuye a medida que aumenta la altitud (unos 0,6 ºC por cada 100 m) Esto se debe a que, a más altura, las capas de aire son menos densas porque este se expande y, al expandirse se enfría.

4. La previsión del tiempo.

La meteorología es la ciencia que estudia el estado del tiempo. Utiliza medios muy diversos, desde los simples barómetros a los satélites espaciales que nos transmiten imágenes de la atmósfera. Además mide la radiación terrestre para conocer las temperaturas y nos permiten ver la evolución de las nubes, los frentes y cómo se forman las tormentas.

 

Instrumentos que miden los elementos que pueden modificar el clima

La manera de representar el tiempo atmosférico de un lugar se realiza a través de los mapas del tiempo. Estas representaciones describen las condiciones de temperatura, precipitación, humedad, etc. de un lugar. Los meteorólogos realizan predicciones que plasman en estos mapas para comprenderlas mejor. Los mapas de isobaras representa la presión atmosférica en una región específica. En ellos también se muestran anticiclones(altas presiones), borrascas (bajas presiones), frentes (fríos y cálidos), etc.

Mapa del tiempo. (Fuente: aemet.es)

5. Situaciones climáticas extraordinarias.

 

Son aquellas situaciones atmosféricas poco habituales que suceden de forma puntual. Desgraciadamente son cada vez más frecuentes y evidencian los cambios producidos por el cambio climático.

Esquema de los factores climáticos extraordinarios

En la Comunidad Valenciana son también cada vez más frecuentes este tipo de episodios climáticos extraordinarios. Los cuáles se ven agravados por distintos factores que la hacen más vulnerable que otras regiones españolas. Los más importantes son:

 

  • Factores geográficos. Por un lado las altas temperaturas del agua de nuestras costas entre agosto y octubre que facilitan la formación de nubes; y por otro la cercanía al continente africano y la influencia de sus bajas presiones que forman nubes que descargan al chocar con los sistemas montañosos costeros. A esto se le une que el conjunto de nuestros ríos y ramblas, que al presentar grandes crecidas, aumenta la peligrosidad.

 

  • Factores humanos. Es quizá la más peligrosa. Debido al inadecuado asentamiento de la población en el espacio. Con la intensa ocupación de las llanuras aluviales o los cauces secos de los ríos para diferentes usos económicos, se ha multiplicado el riesgo de sufrir riadas.
Mapa de zonas de riesgo de sufrir inundaciones en la C. Valenciana

Mapa de las zonas de mayor riesgo de sufrir inundaciones en la Comunidad Valenciana. (Fuente: Consellería de Medi Ambient de la C. Valenciana)

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